ūüéď C√≥mo ser profesor de espa√Īol online

    Ha pasado m√°s de un a√Īo desde que comenz√≥ la tragedia. La crisis "covidesca" nos puso a todos en jaque, tanto a los enfermos como a los sanos. Mucha gente, yo incluido, perdi√≥ su trabajo. En plena cuarentena, s√≥lo pudieron sobrevivir las profesiones m√°s esenciales, generalmente aquellas relacionadas con la sanidad y la alimentaci√≥n. El resto tuvimos que reinventarnos para no acabar sumergidos en la depresi√≥n, y en la ruina. Algunos cambiaron a tiempo y les fue muy bien. Los que se quedaron un poco adormilados como yo s√≥lo nos fue bien. Sin embargo, de todo se aprende, sobre todo cuando se trata de sobrevivir, y he de decir que este a√Īo he aprendido bastante.

En este art√≠culo voy a explicar un poco lo que tiene que hacer un profesor de espa√Īol para adaptarse a los nuevos tiempos, es decir, c√≥mo ser profesor de espa√Īol online. S√© que llego un poco tarde, pero es que yo tambi√©n he tenido que aprender muchas cosas nuevas durante todo este a√Īo. Trasladar las clases presenciales al √°mbito virtual no es tarea sencilla, y lleva su tiempo. Solamente ahora, que lo tengo pr√°cticamente dominado, puedo compartir mi experiencia con los dem√°s. Intentar√© resumirlo en seis pasos...

PASO 1: BUSCA ESTUDIANTES

Este puede ser el paso que más paciencia requiere. Los estudiantes no caen de los árboles. No es fácil dar con ellos y, en la mayoría de los casos, serán ellos los que te encuentren. Por supuesto, nadie puede encontrarte si no te das a conocer, y para ello tienes que poner anuncios, muchos anuncios. La época de reclutamiento de estudiantes suele estar entre agosto y noviembre. En Internet puedes encontrar multitud de páginas y tablones en los que puedes publicitarte de forma gratuita. Superprof y tusclasesparticulares son algunas de ellas, pero hay más.

El anuncio con el que nos promocionemos debe ser aut√©ntico, original y llamativo. Intenta no recurrir a lo t√≠pico de "Espa√Īol para extranjeros" o "Clases de espa√Īol lowcost". A la gente le gusta la humildad y la sencillez, no el marketing agresivo al que nos quieren acostumbrar. Intenta ser t√ļ mismo, muestra tu mejor lado, cuenta algo de tu vida, la experiencia y la formaci√≥n que tienes. √Ābrete al estudiante, haz que te conozca sin conocerte. S√≥lo as√≠ te ganar√°s su simpat√≠a y se ofrecer√° a que le des clases.

PASO 2: HAZTE UN HORARIO

Esto siempre es muy importante. No podemos dedicarnos a la ense√Īanza si no sabemos organizarnos. Hay que planificar las clases, asignarlas en un horario u organizarlas en una agenda o en un calendario. Al principio habr√° pocas clases que apuntar, pero con el tiempo los alumnos pedir√°n m√°s y, si no nos planificamos bien, es muy posible que perdamos la cuenta de las clases que hemos tenido, o que la clase de un alumno coincida con la de otro y nos encontremos en un verdadero apuro.

Para organizar las clases, yo uso Google Calendar. Esta herramienta nos permite llevar un control de las clases que hemos tenido y las que vamos a tener. Para usarla simplemente se define un evento nuevo en un d√≠a determinado a una hora concreta. As√≠ Google Calendar nos enviar√° un aviso antes de la clase.

Para titular el evento, yo suelo escribir el nombre del alumno y el n√ļmero de la clase, por ejemplo. "Mar√≠a - Clase 9". En ese evento se pueden a√Īadir descripciones, en las que yo normalmente anoto lo que se va a dar en la clase. Tambi√©n se pueden a√Īadir materiales de Google Drive, e incluso asignar una videoconferencia de Meet.

Si no tienes Google Calendar, una simple agenda escolar te puede valer. Lo m√°s importante es que apuntes el nombre del alumno, el n√ļmero de la clase y lo que se va a estudiar. Si no lo hacemos, seguramente olvidemos cu√°ntas clases hemos dado y nos hagamos un l√≠o con las cuentas. Tambi√©n nos arriesgamos a que no recordemos lo que dimos en la clase anterior, lo repitamos en otra clase y el alumno se mosquee, se aburra o piense que est√° perdiendo el tiempo.

PASO 3: PREPARA BIEN LAS CLASES

Esto no tiene mucho sentido que lo explique. Cualquier profesor que se precie siempre se prepara el temario antes de una clase. A esto hay que dedicarle el tiempo suficiente, todo el que sea necesario si no queremos que la clase se convierta en un desastre. Si ya tienes experiencia preparando clases, te llevar√° un rato. Si eres nuevo en esto, puede que necesites un poco m√°s de tiempo.

Entre preparar una clase presencial y una virtual hay algunas diferencias. Para impartir una clase por Internet no hay que imprimir ning√ļn material, lo que nos ahorra tiempo (y papel, sea dicho de paso). L√≥gicamente, tener e-mail se hace absolutamente indispensable. Yo env√≠o los materiales a mis alumnos por correo electr√≥nico dos d√≠as antes de la clase. Los deberes los suelo enviar unas horas despu√©s de cada lecci√≥n.

En cuanto a los materiales... Yo apuesto por no utilizar nada que venga de Internet. Si tienes alg√ļn manual de ELE, algo como Vente, Prisma o USO, siempre es mejor eso que sacar los materiales del blog "Spanish with Paquita", por ejemplo. No es por ser tiquismiquis, pero es evidente que los manuales de espa√Īol est√°n orientados a la ense√Īanza de espa√Īol a los extranjeros, por eso son mi preferencia. Los materiales de Paquita no son malos. Sirven como apoyo, pero no para dar una clase en condiciones. 

Yo suelo escanear algunas p√°ginas de prueba de un manual concreto, seg√ļn el nivel, para las primeras sesiones. Si ese libro funciona bien, le digo al alumno que lo pida en alguna librer√≠a o por Internet. Si no quiere, siempre nos queda compartir la pantalla de nuestro ordenador para que pueda seguir la clase. No te preocupes. A la larga, lo acabar√° comprando. Mi √ļltima recomendaci√≥n en este apartado es que, si tienes tiempo, empieces a pensar en crear tus propios materiales did√°cticos.

PASO 4: CONFIGURA TU EQUIPO

Obviamente, si queremos impartir o recibir una clase en l√≠nea, es importante tener un ordenador, una tableta o algo que nos permita enviar y recibir audio y v√≠deo. No es necesario tener un micr√≥fono y una c√°mara con la mejor calidad del mundo, pero s√≠ la suficiente para que nuestro estudiante no nos oiga como un robot y no nos vea como un cubo de Rubik. Con cinco megapixels creo que es suficiente. Lo siguiente no es obligatorio, pero sugiero que te hagas con unos auriculares que tengan micr√≥fono integrado, pues recogen mejor el sonido y disimulan los ruidos de fondo (el perro del vecino o tu compa√Īero de piso medio piripi).

Nuestra conexión a Internet también aporta calidad a la clase online. Hoy en día, se está extendiendo el uso de la fibra óptica, una opción infinitamente mejor que el ADSL. Si tienes la posibilidad de contratar fibra, hazlo. Si andas justo de dinero, con los datos 4G del móvil es suficiente. Sólo tienes que configurar el punto Wi-Fi de tu teléfono y conectarte a él con tu pc o tableta.

Para impartir las clases online, yo uso principalmente Meet o Zoom. Rara vez he usado WhatsApp o algo por el estilo, solamente si me lo ha pedido el alumno. Usar aplicaciones como esas me parece muy cutre y poco profesional. Meet y Zoom, en cambio, son dos plataformas profesionales que permiten realizar videoconferencias desde cualquier lugar, en cualquier momento y con quien sea. Adem√°s, ambas tienen la opci√≥n de compartir la pantalla tanto en pc como en tableta, lo que es ideal si usamos una pizarra electr√≥nica. Para configurar una sesi√≥n con Meet, basta con a√Īadir el correo electr√≥nico del alumno al evento de Google Calendar. Zoom es algo m√°s afanoso, pero a fin de cuentas viene siendo lo mismo. Simplemente hay que abrir la aplicaci√≥n, establecer una reuni√≥n en una fecha y hora determinadas y enviar el link de dicha reuni√≥n al correo del alumno.

En las clases en l√≠nea podemos utilizar cualquier recursos audiovisual como si estuvi√©ramos en una clase presencial, aunque con algunas limitaciones. Dependiendo de nuestra calidad de v√≠deo, velocidad de Internet y cantidad de RAM de nuestro equipo, el contenido audiovisual se podr√° ver mejor o peor. Un simple v√≠deo de YouTube pude convertirse en una desesperaci√≥n al estar consumiendo tantos datos como la videoconferencia. Lo mismo pasa con los juegos y las canciones. Yo uso algo tan simple como un editor de im√°genes. Ah√≠ pongo los manuales y alguna fotograf√≠a. Adem√°s, lo uso como una pizarra, lo que es bastante c√≥modo porque puedes combinar texto, fotograf√≠as y anotaciones en tiempo real. Tambi√©n se puede jugar a juegos de mesa en espa√Īol. El resultado depende de la ma√Īa y el ingenio de cada uno. Yo es que soy bastante friki en eso...

PASO 5: COBRA LA CLASE... PERO NO TE PASES

Este es el paso m√°s sencillo. Para las transferencias, basta con facilitar al estudiante el c√≥digo IBAN y SWIFT de nuestra cuenta bancaria. Recomiendo enviar una especie de recordatorio al alumno con el resguardo de las clases que ha pagado, para que sepa por lo que ha pagado y cu√°nto. Esto se hace f√°cilmente con una hoja de Word; datos del estudiante, fecha de la clase, precio de la clase e IVA (normalmente, las clases de espa√Īol no lo llevan). Esto luego nos ayudar√° a la hora de hacer la declaraci√≥n. Para los alumnos que viven en el extranjero, utilizo PayPal, una plataforma "puente" con la que se puede recibir dinero sin comisiones (seg√ļn desde qu√© pa√≠s y en qu√© moneda). Si cobras en euros, no tendr√°s problemas. Si es en d√≥lares o en rublos, puede que te resten cerca de un 15% por cambio de divisa.

El precio de cada clase ya depende de cada uno, pero no hay que excederse. En general, tenemos libertad para poner cualquier precio a nuestras clases, siempre que sea algo razonable y ajustado a lo que hemos ofrecido. Hay algunos profesores que diferencian entre clases te√≥ricas y de conversaci√≥n. Yo prefiero tener el mismo precio para ambas. 

Recomiendo no cobrar menos de 10€ por hora de clase. Los profesores m√°s experimentados pueden permitirse el lujo de pedir m√°s. Yo he llegado a ver clases de una hora por 45€, que no est√° mal. Como ya he dicho, el precio siempre debe establecerse acorde a "la calidad" de la clase y, por supuesto, del profesor. Eso s√≠, nunca hay que aprovecharse de la necesidad del estudiante. Lo digo porque en Internet he visto clases de conversaci√≥n por 95€...

PASO 6: DECLARA TUS INGRESOS

Hacienda somo todos, lo habr√°s o√≠do m√°s de una vez. Sin impuestos, no tendr√≠amos sanidad ni educaci√≥n p√ļblicas. Las carreteras ser√≠an un desastre porque no habr√≠a dinero para mantenerlas y los parques se convertir√≠an en aut√©nticas junglas al no existir personal que los limpie y acondicione.

He de confesar que en materia de fiscalidad estoy algo pez porque me lo lleva un gestor. Reconozco que soy un negado en cuanto a impuestos y modelos de declaraci√≥n. Sugiero hacer como yo, contratar los servicios de una gestor√≠a y olvidarse del tema. Lo malo es que deberemos enviar nuestras facturas, cobros y gastos, cada cierto tiempo, y cada a√Īo tendremos que hacer la declaraci√≥n de la renta. Aparte de eso, si el gestor es bueno (y honesto), todo ser√° m√°s f√°cil con su ayuda. Aunque parezca algo complicado y costoso, la verdad es que por no m√°s de 50€ al mes lo podemos tener solucionado.

Hasta aqu√≠ llegan los seis pasos en los que he intentado resumir todo lo que hay que tener en cuenta para dedicarse a la ense√Īanza de espa√Īol en l√≠nea. Cuanto antes se empiece, antes se aprende. Y ahora la cuesti√≥n... ¿Es viable? Bueno, pues yo te digo que depende. Actualmente, debido a la situaci√≥n sanitaria, claro que es viable y hasta recomendable, pero... ¿Qui√©n sabe si en unos meses todo esto termina y ya no es necesario? Ah√≠ ya entran las expectativas de cada uno. 

Por mi parte, a pesar de que contin√ļo impartiendo las clases en l√≠nea, no significa que sean el trabajo que m√°s me apasiona. Las clases individuales por este medio pueden tener resultado positivo, pero algo que odio con toda mi alma son las clases online en grupo. En mi opini√≥n, no hay mayor tomadura de pelo que eso. Es una p√©rdida de tiempo y de dinero para el estudiante, pero no entrar√© en detalles a estas alturas. Como ya he dicho, en una situaci√≥n extraordinaria cualquier opci√≥n es v√°lida para sobrevivir. No obstante, si me dieran a elegir entre las clases en l√≠nea o las clases presenciales en una academia, me decantar√≠a por lo segundo. 

Echo de menos el contacto cara a cara, el dinamismo de una clase en la vida real, sin c√°maras, sin micr√≥fonos, sin cortes de conexi√≥n, en resumen, sin barreras de ning√ļn tipo. No hay nada m√°s sano que eso porque, a fin de cuentas, eso es la vida real, y no deber√≠a desaparecer. Algunos dicen que la pandemia ha supuesto un antes y un despu√©s en la ense√Īanza convencional. Dicen que las clases tal y como las conoc√≠amos antes, en un aula, con una radio y una pizarra, han pasado a la historia. ¿Qui√©n sabe? Quiz√°s tengan raz√≥n... Yo pienso que, si perdemos eso, si nos desprendemos del contacto social en la educaci√≥n, perderemos la vida.